为什幺女孩不容易被诊断为自闭症患者?

2020-06-15 6W访问

为什幺女孩不容易被诊断为自闭症患者?

  每年有许多男孩被诊断出患有自闭症,但女孩却很少。根据美国疾病控制和预防中心的数据显示,自闭症男孩比女孩多出4.5倍。单从数据来看,会以为男孩好像更容易受到自闭症困扰,但现在有一些证据表明,自闭症的性别差距其实没有看起来那幺大。

  芝加哥若许大学医学中心的精神科医生路易斯‧克劳斯(Louis Kraus)博士认为,数据上自闭症男孩之所以比女孩多,是因为女孩的症状往往比男孩更不明显,她们更「擅长」隐藏自闭症。

  克劳斯博士:「女孩倾向于参与社交,并尝试融入成为团体的一份子。而男孩则往往倾向于孤立自己。」这种差异使自闭症男孩更可能在早期被发现;相反地,女孩更难被诊断出来,或是因为症状不明显而被忽略。克劳斯表示,这意味着女孩往往没有得到早期介入的帮助。

为什幺女孩不容易被诊断为自闭症患者?

  自闭症光谱(ASD)是一种複杂的发展障碍,常见特徵包括重複性强迫行为、对社交互动缺乏兴趣、很少或不与人眼神接触,目前仍没有判断自闭症的医疗检验方法,只能藉由医生观察孩子的行为和发展情况来诊断。实务上经常将自闭症患者分为低功能与高功能二种:低功能自闭症多数缺乏语言能力,自闭倾向明显且学习能力较差;高功能自闭症则刚好相反,但在语言理解、表达能力、人际互动关係方面仍有困难,而亚斯伯格症和高功能自闭症皆属「广泛性发展障碍」也被列入自闭症的範畴。

  加州大学洛杉矶分校的儿童与成人神经发展门诊的临床主任亚曼达‧古斯鲁德(Amanda Gulsrud)表明,男孩更容易表现侵略性、格格不入的情绪,而女孩似乎拥有所谓的「社交迷彩」,她们会自动压抑自己的古怪,尽力变成社会期待的样子。

  古斯鲁德致力为校园的自闭症儿童开发介入手段,目前一部分介入措施是基于加州大学洛杉矶分校的研究人员进行的早期研究,这项研究观察了自闭症的男孩和女孩在学校操场上与同侪的互动情形。古斯鲁德表示,从研究结果能明显地看出男孩与女孩的明显差异:当其他男孩在操场上一起运动时,自闭症男孩往往孤立在群体的周围和角落,或者躲在树木背后;而自闭症女孩则没有那幺明显,她们会靠近其他女孩让自己好像与群体有所联繫,但实际上并没有产生真正的互动。古斯鲁德说:「她们没有进行深入、有意义的对话或交流。」

为什幺女孩不容易被诊断为自闭症患者?

  康乃尔大学威尔医学院的心理学家玛里斯拉‧韦尔塔(Marisela Huerta)表示,自闭症女孩通常很安静,表现出「很合群」的感觉。韦尔塔是一项自闭症临床调查的共同作者,该调查比较了自闭症男性与女性的症状严重程度。调查结果指出,其中70%的自闭症症状有明显的性别差异:男孩更可能表现出重複性的强迫行为、固执坚定的兴趣且不太参与社交行为;女孩则更倾向于尝试言语和社交互动,至少在年轻的时候如此。这可能是为什幺家长和老师经常没有发现自闭症女孩,或者评估时忽略的主要原因。

  精神科医生克劳斯说,自闭症的其中一种特徵为强迫行为的倾向,而女孩和男孩在这方面又出现了差异。例如自闭症男孩可能癡迷于石头之类的东西,不管多重还是把它放到背包里,并且无止尽地谈论它们。克劳斯说:「这种固执的坚持使他们抽身远离社会,但女孩的着迷倾向似乎没有将她们排除在社会发展之外。例如自闭症女孩可能会蒐集贝壳,但这种行为被认为是「说得通且文化上可接受的行为。」

  着有《Odd Girl Out》的作家和记者萝拉‧詹姆斯(Laura James),就是一位直到45岁时才被诊断出自闭症的女性。当她被诊断出自闭症后回想过去,才终于明白为什幺自己的行为与大多数人不同。例如一群女孩在操场开心聊天时,她却只是站在旁边;考试时呆坐在座位上哭泣,甚至写不出自己的名字;在夜里望向一群走出酒吧的女性谈天说地,很想知道这是什幺感觉;办公室天花板的灯泡嗡嗡作响时,却没有听见桌前响着的电话铃声;或是週末早上研究一个特别感兴趣的事物,回过神时发现已经晚上七点,自己却还穿着睡衣整天没有进食。这些孤独或古怪的经历,直到四十年后她才得到解释。

为什幺女孩不容易被诊断为自闭症患者?

  科学家正试图更深入了解自闭症光谱中的性别差异,乔治华盛顿大学自闭症和神经发展障碍研究所所长、儿童心理学家凯文‧佩利雷(Kevin Pelphrey)是两个自闭症儿童的父亲,而他领导一项关于自闭症女孩的研究,将焦点放在遗传基因、脑部功能和童年及青春期行为方面。

  初步的研究结果表明,自闭症女孩和男孩的大脑有所差异。根据大脑成像显示,自闭症女孩处理社交讯息的大脑区域似乎没有受到太多干扰,因此女孩更可能明白社会对她们的期望,即使自己并不能完全满足他们。佩利雷说:「这很可能变成女孩的压力来源。」

  克劳斯博士指出,自闭症延误诊断对所有儿童将造成伤害,研究结果显示越早诊断与越早开始介入,其效果也比较好。